Plan voor Hectare Cultuur in Almere voegt niets toe aan cultuurlandschap

De Kunstlinie moet het nieuwe kunst en cultuur centrum van Almere worden. De Hectare Cultuur wordt dan een combinatie van kunsthal, schouwburg en stadsforum. Om dit te realiseren moet het  gebouw de Kunstlinie verbouwd worden voor een bedrag van 1,4 miljoen euro. Dat blijkt uit het rapport van verkenner Patrick van Mil.

Volgens het rapport dat op 13 juni in de gemeenteraad wordt besproken hoort bij een nieuwe culturele instelling een nieuwe missie. Het rapport geeft graag een passende voorzet: ‘De Hectare Cultuur verbindt mensen met verrassende cultuur’ en ‘In de Hectare Cultuur is altijd iets te zien en te beleven dat inspireert’.

Het lezen van het rapport roept bij mij de volgende vragen op: Is de missie wel onderscheidend genoeg? Hoe maak je het ontoegankelijke gebouw open en aantrekkelijk voor Almeerders die niet gewend zijn een museum te bezoeken? Waar komt in Almere een plek voor ‘rauwe’, innovatieve en experimentele tentoonstellingen en projecten?

Hectare Cultuur Almere
een VOC-schip in het Weerwater van Almere
Een onderscheidende missie is nodig

De ‘graag’ geformuleerde missie is een open deur. De Nachtwacht en de Mona Lisa zijn prachtige kunstwerken die ons waarschijnlijk niet meer verrassen. We hebben de schilderijen misschien al een keer in het echt gezien of anders vele tientallen malen een foto daarvan. Toch wordt in de uitwerking van het plan aangegeven dat de Kunsthal Almere een kunsthal is zoals we die kennen in verschillende Duitse steden en in Rotterdam. Het betreft dan ‘een hoogwaardige expositieruimte waar kunst, fotografie, mode en designtentoonstellingen van museale kwaliteit worden gepresenteerd. De kern van het programma bestaat uit thematentoonstellingen die worden samengesteld uit Nederlandse topcollecties, zoals het Stedelijk Museum Amsterdam, Boijmans van Beuningen, het Nederlands fotomuseum, het Groninger Museum,’ etc. Het is toch niet de bedoeling dat de kunsthal Almere een dependance wordt van de gevestigde musea? In het rapport staat dat deze musea graag willen meewerken. Ja, dank je de koekoek, dat levert immers geld op voor de uitgeleende kunstwerken. Weinig verrassend dus en zo blijft van de missie weinig over.

Ik zou ook graag een voorzet voor een missie willen geven. De cultuur betrekt Almeerders bij nieuwe ontwikkelingen op het gebied van kunst, technologie en samenleving. Jonge aanstormende kunstenaars krijgen voorrang boven gevestigde kunstenaars. Almere is een stad met veel jongeren zodat het van belang is dat cultuur bij hun beleving aansluit. Cultuur in Almere is een combinatie van kunst, nieuwe wetenschappelijke ontwikkelingen zoals microbiologie, led-technologie, 3D-printing, en bredere thema’s zoals circulaire economie en stadslandbouw. In plaats van herhalingen van tentoonstellingen wordt een relatie gelegd met de Dutch Design Week in Eindhoven en de experimentele projecten die bijvoorbeeld Mediametic en Pakhuis de Zwijger in Amsterdam uitvoeren. Ik denk dat met deze missie veel meer betrokkenheid en participatie zal ontstaan bij (jonge) Almeerders, het onderwijs en bedrijven. Door kunstenaars en bijvoorbeeld microbiologen samen te laten werken kun je verrassende kunstwerken laten zien die ook informatief en educatief zijn. Daarmee raken  jongeren geïnteresseerd in de nieuwe mogelijkheden waardoor ze zin krijgen in een bepaalde studie. En misschien later wel een innovatief bedrijf starten. Op deze wijze kan cultuur in Almere een nieuwe invulling krijgen die voldoende onderscheidend is ten opzichte wat er al is in andere steden.

Hectare Cultuur
cultuur en werk in centrum Almere
Betrek de Voetnoot bij het Cultuurplan

Het Hectare Cultuur plan is gebaseerd op het feit dat we een gebouw hebben waar we iets mee moeten doen en dat er bezuinigd moet worden. Het gevolg is dat de cultuur in Almere volgens dit plan te weinig verbinding heeft met andere culturele initiatieven en locaties. Het is op zich goed om bepaalde cultuur uitingen onder een dak te brengen. Maar het gevaar is dat dan aan het Weerwater een geïsoleerd cultuurpaleis ontstaat. Politici kunnen dan roepen dat er helaas verder geen cultuur meer is in Almere. Want de gemeente moet nu eenmaal bezuinigen.

Ondanks het feit dat er natuurlijk echt minder geld is voor mooie dingen is het een omissie dat dit plan geen rekening houdt met andere ontwikkelingen. Betrek daarom het gebouw De Voetnoot ook bij het plan en maak daar ruimten voor meer rauwe en experimentele kunst. Geef jonge en volwassen Almeerders de kans mee te doen. De plannen voor de kunstlinie kunnen juist sterker worden als De Voetnoot ook onderdeel is van een bredere, vernieuwende, cultuurvisie voor Almere.

Een kilometer Cultuur

Het is dus beter om de hectare cultuur te vervangen door de slogan een kilometer cultuur.

Formuleer een onderscheidende missie, betrek de Voetnoot en de openbare ruimte in het centrum zodat we kunnen zorgen voor een echte verrassing en een grotere aantrekkingskracht van het Centrum van Almere.
wild projects
bord en bestek geprint met 3D printer (Dutch Design Week – foto tj2012)
Een voorbeeld van vernieuwende ‘kunst’

Als bonus voor het lezen van de bovenstaande blog hieronder een mooi voorbeeld van toegepaste kunst en technologie.

 

 

 

Share

Ai Weiwei in the Guardian: NSA surveillance: The US is behaving like China

Ai Weiwei about NSA leak
Both governments (US and China) think they are doing what is best for the state and people. But, as I know, such abuse of power can ruin lives

NSA whistleblower Edward Snowden and Barack Obama appear on the front pages of local papers in Hong Kong on 11 June 2013. Photograph: Bobby Yip/Reuters

Even though we know governments do all kinds of things I was shocked by the information about the US surveillance operation, Prism. To me, it’s abusively using government powers to interfere in individuals’ privacy. This is an important moment for international society to reconsider and protect individual rights.

I lived in the United States for 12 years. This abuse of state power goes totally against my understanding of what it means to be a civilised society, and it will be shocking for me if American citizens allow this to continue. The US has a great tradition of individualism and privacy and has long been a centre for free thinking and creativity as a result.

In our experience in China, basically there is no privacy at all – that is why China is far behind the world in important respects: even though it has become so rich, it trails behind in terms of passion, imagination and creativity.

Of course, we live under different kinds of legal conditions – in the west and in developed nations there are other laws that can balance or restrain the use of information if the government has it. That is not the case in China, and individuals are completely naked as a result. Intrusions can completely ruin a person’s life, and I don’t think that could happen in western nations.

But still, if we talk about abusive interference in individuals’ rights, Prism does the same. It puts individuals in a very vulnerable position. Privacy is a basic human right, one of the very core values. There is no guarantee that China, the US or any other government will not use the information falsely or wrongly. I think especially that a nation like the US, which is technically advanced, should not take advantage of its power. It encourages other nations.

Before the information age the Chinese government could decide you were a counter-revolutionary just because a neighbour reported something they had overheard. Thousands, even millions of lives were ruined through the misuse of such information.

Today, through its technical abilities, the state can easily get into anybody’s bank account, private mail, conversations, and social media accounts. The internet and social media give us new possibilities of exploring ourselves.

But we have never exposed ourselves in this way before, and it makes us vulnerable if anyone chooses to use it against us. Any information or communication could put young people under the surveillance of the state. Very often, when oppressive states arrest people, they have that information in their hands. It can be used as a way of controlling you, to tell you: we know exactly what you’re thinking or doing. It can drive people to madness.

When human beings are scared and feel everything is exposed to the government, we will censor ourselves from free thinking. That’s dangerous for human development.

In the Soviet Union before, in China today, and even in the US, officials always think what they do is necessary, and firmly believe they do what is best for the state and the people. But the lesson that people should learn from history is the need to limit state power.

If a government is elected by the people, and is genuinely working for the people, they should not give in to these temptations.

During my detention in China I was watched 24 hours a day. The light was always on. There were two guards on two-hour shifts standing next to me – even watching when I swallowed a pill; I had to open mouth so they could see my throat. You have to take a shower in front of them; they watch you while you brush your teeth, in the name of making sure you’re not hurting yourself. They had three surveillance cameras to make sure the guards would not communicate with me.

But the guards whispered to me. They told stories about themselves. There is always humanity and privacy, even under the most restrictive conditions.

To limit power is to protect society. It is not only about protecting individuals’ rights but making power healthier.

Civilisation is built on that trust and everyone must fight to defend it, and to protect our vulnerable aspects – our inner feelings, our families. We must not hand over our rights to other people. No state power should be given that kind of trust. Not China. Not the US.

Share